Apakah playoff Toronto gagal, dengan tim bintang, gagal?

Apakah playoff Toronto gagal, dengan tim bintang, gagal?

11:15 ET

espn generik m

Noah DavisESPN

Kampanye Major League Soccer 2022 seharusnya tidak berakhir seperti ini, dengan Toronto FC menyelesaikan hanya 9-11-18, di dekat bagian bawah liga (lagi), menonton babak playoff dari rumah (lagi). Tahun ini seharusnya berbeda, didukung oleh offseason paling ambisius dalam sejarah MLS.

Itu dimulai November lalu ketika presiden Maple Leaf Sports & Entertainment Bill Manning mempekerjakan mantan pelatih tim nasional pria Amerika Serikat Bob Bradley hanya enam hari setelah pemecatannya dari LAFC. Bradley, diangkat sebagai manajer dan direktur olahraga, memulai proyek pergantian daftar pemain yang pada akhirnya akan membuat 23 pemain yang menakjubkan pergi dan 15 tiba sebelum akhir musim 2022.

“Ketika Anda tiba dalam suatu situasi, ada banyak diskusi berbeda,” kata Bradley kepada ESPN setelah akhir musim. “Dan menjadi jelas dalam situasi yang ada bahwa ada pemain yang tidak ingin berada di sini. Ada kontrak yang buruk. Ada beberapa masalah karakter. Itu perlu untuk membuat perubahan.”

– Panduan pemirsa ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, Piala FA, lainnya

Bukan hanya jumlah pemain yang masuk dan keluar, namun nama-nama itu sendiri. TFC membeli Pemain yang Ditunjuk Jozy Altidore dan pada dasarnya menukar DP Yeferson Soteldo ke Tigres untuk DP Carlos Salcedo. (Pemain internasional Meksiko itu akan melihat kontraknya sendiri berakhir pada bulan Juli.) Kudeta terbesar terjadi seminggu setelah tahun baru ketika Toronto mengumumkan bahwa pemain internasional Italia Lorenzo Insigne akan bergabung dengan klub pada bulan Juli dengan bayaran $15 juta per tahun selama empat tahun. Dua pemain Italia tambahan — DP Federico Bernardeschi dan Domenico Criscito dalam kontrak TAM — juga akan bergabung pada bulan Juli, sementara bulan musim panas melihat Alejandro Pozuelo dikirim ke Inter Miami CF serta Ralph Priso dan General Allocation Money diperdagangkan ke Colorado Rapids untuk gelandang Kanada Mark-Anthony Kaye.

Infus bakat menempatkan TFC di ujung atas skala gaji liga dan menandakan ambisi untuk mencocokkan. Hal tentang bala bantuan yang tiba pada bulan Juli, adalah bahwa musim dimulai pada bulan Februari. Pada saat trio Italia memulai debutnya dan Kaye bergabung dengan mereka untuk pertama kalinya pada tanggal 23 Juli, klub Kanada menemukan dirinya dengan hanya lima kemenangan dan empat imbang dalam 21 pertandingan, setelah menang hanya dua kali sejak pertengahan April. Rekor ini, jelas, tidak ideal, meskipun gagasan untuk menciptakan peluang bagi pemain yang ada adalah bagian dari proyek.

“Kami merasa bahwa kami dapat menggunakan paruh pertama musim ini untuk juga melihat di mana kami berada dengan banyak pemain lain dan untuk memberikan kesempatan kepada orang-orang yang telah berada di sini untuk melihat di mana mereka berdiri,” kata Bradley.

2 Terkait

MLS menjadi MLS, Toronto tidak keluar dari pertarungan playoff meskipun rata-rata kurang dari satu poin per game selama hampir dua pertiga musim ini. Kehancuran 4-0 dari Charlotte FC diikuti dengan kemenangan melawan Nashville SC dan Portland Timbers bersama dengan dua hasil imbang vs. Revolusi New England mengirim TFC ke meja Wilayah Timur dan mengisyaratkan apa yang mungkin terjadi. Skuad memainkan sepak bola menyerang yang mengasyikkan, jenis yang seharusnya diciptakan oleh uang.

“Ada beberapa momen,” kata Bradley. “Tanpa diragukan lagi, itu adalah tingkat kegembiraan yang sangat besar ketika kami akhirnya mendapatkan sekelompok orang di lapangan.”

Namun, kesuksesan itu tidak dapat dipertahankan. Toronto tersandung karena lineup pilihan pertama jarang melihat lapangan karena berbagai alasan. Lubang awal musim terbukti terlalu dalam. Penyimpangan defensif melanda sisi. Pada tahun itu, The Reds akan kebobolan 66 gol, yang terburuk ketiga di belakang saringan di DC dan San Jose. Kiper Alex Bono berjuang terlambat, kebobolan 10 gol hanya dengan 5,9 gol dari gol yang diharapkan pasca-tembakan yang diizinkan dalam lima pertandingan segera setelah rekor tak terkalahkan, menurut Fbref.com.

Dalam ruang hampa, 2022 adalah kegagalan di lapangan untuk Toronto, tetapi sepak bola tidak dimainkan dalam ruang hampa dan waralaba tidak dibuat dalam satu musim. Bradley, khususnya, adalah tipe pemimpin yang berfokus pada “proyek” daripada tahun-tahun individu.

Meskipun kedatangan bintang-bintang seperti Lorenzo Insigne, Toronto FC masih kekurangan tempat di babak playoff Piala MLS 2022. Kevin Sousa-USA HARI INI Olahraga

“Tahun pertama memberi Anda banyak informasi,” katanya. “Kami masih merasa bahwa ada banyak pekerjaan yang harus dilakukan untuk mendapatkan daftar yang dibutuhkan.”

Bekerja, ya, tetapi ada banyak bagian, lebih banyak daripada di awal masa jabatannya. Bernardeschi dan Insigne masing-masing hanya tampil di 13 dan 11 pertandingan, tetapi membukukan 0,66 dan 0,58 gol+assist/90 menit yang mengesankan. Michael Bradley selesai 10 di liga dalam gol ditambahkan dengan 2,85, per American Soccer Analysis. Jayden Nelson sepertinya bisa berkembang menjadi penggerak utama di lini tengah sementara Richie Laryea adalah salah satu bek sayap paling dinamis di liga. Jonathan Osorio dapat membantu menang di MLS. Lebih jauh ke bawah grafik kedalaman, TFC II mencapai Final Wilayah Timur MLS Next Pro, pertama kalinya mereka membuat playoff dan “langkah penting,” menurut Bradley. (Di luar lapangan mungkin akan lebih baik, dengan TFC masuk sebagai waralaba paling berharga kelima MLS.)

“Tahun ini penuh tantangan, sangat menantang dalam banyak hal berbeda,” kata Bradley. “Ada saat-saat yang menurut saya menunjukkan arah yang ingin kami tuju tetapi kami tidak konsisten dengan susunan pemain, tidak konsisten dengan kesalahan. Ada hal-hal dalam hal membangun ide dan membangun cara bermain dan beberapa prinsip yang saya pikir dapat kami bangun, tetapi secara keseluruhan, ada banyak pekerjaan yang harus dilakukan.”

Selalu ada lebih banyak sepak bola. Kekalahan 4-0 dari Orlando City SC pada 17 September menyingkirkan TFC dari pertarungan playoff. Kekalahan tersebut merupakan yang ketiga secara beruntun bagi klub. Dua lagi akan menyusul, rangkaian lima pertandingan di mana tim Bradley kebobolan 17 gol dan mencetak lima gol. Sayangnya, tentu saja, tetapi hasil itu tidak dapat diambil dari gambaran yang lebih besar: Kampanye 2023 dimulai pada bulan Februari.

Author: Jeremy Rodriguez