Bagaimana Brasil akan mengatasi kehilangan Neymar di Piala Dunia

Bagaimana Brasil akan mengatasi kehilangan Neymar di Piala Dunia

Semuanya berjalan dengan baik. Mungkin terlalu baik.

Benar, Brasil berjuang untuk mematahkan Serbia di babak pertama pembuka Piala Dunia mereka. Tapi bola bergerak lebih cepat dan talenta mengalir saat dua gol Richarlison memastikan kemenangan 2-0 di babak kedua yang gemilang. Dan, tentunya untuk menyenangkan pelatih Tite, tim pergi dengan barisan ultra-menyerang tetapi tidak pernah melihat bahaya kebobolan gol. Bahkan fakta bahwa tim harus bekerja keras untuk pembukaannya merupakan nilai tambah.

Hal-hal hampir tidak bisa menjadi lebih baik – sampai awan dilemparkan dengan dua cedera menuju permainan, mengesampingkan Neymar dan Danilo dari setidaknya dua pertandingan berikutnya.

– Piala Dunia 2022: Berita dan fitur | Jadwal | Pasukan

Ada beberapa kebetulan canggung dalam dua cedera pergelangan kaki. Neymar, tentu saja, memiliki sejarah kemalangan Piala Dunia, dipaksa keluar dari 2014 dalam perjalanan kompetisi dan empat tahun kemudian kembali dari PHK jangka panjang. Dan Danilo juga tersingkir selama Rusia 2018.

2 Terkait

Lebih penting lagi, hilangnya para pemain ini menyoroti dua kontroversi kecil dalam skuat yang diumumkan pelatih Tite awal bulan ini: absennya Roberto Firmino dan masuknya Dani Alves.

Brasil memiliki lebih banyak pemain sayap berkualitas daripada yang mereka tahu apa yang harus dilakukan. Mereka mungkin berharap lapangan sepak bola memiliki empat sisi. Tempat terakhir dalam skuat akhirnya jatuh ke tangan salah satu striker sayap itu – bentuk klub dari Gabriel Martinelli dari Arsenal terbukti mustahil untuk ditolak. Firmino membuat jalan, meskipun dia adalah yang paling dekat dengan Brasil untuk menggantikan Neymar dalam peran palsu No. 9, membuka ruang dan memberikan umpan ke pemain sayap.

Beberapa orang di Brasil menunjuk ke Copa America 2019, yang dimenangkan Brasil tanpa Neymar, yang cedera menjelang kompetisi. Mereka berpendapat bahwa, sebagian berdasarkan bukti pertandingan Serbia, Brasil lebih baik tanpa nomor 10 mereka. Ini jelas merupakan argumen yang salah. Pemain sayap dan penyerang tengah jarang memenangkan pertandingan sendirian. Orang-orang seperti Richarlison dan Vinicius Junior mendapatkan keuntungan besar dari karya Neymar, yang masih menjadi talenta menyerang Brasil yang luar biasa.

Tetapi beberapa orang di Brasil bahkan merayakan cederanya. Neymar selalu menjadi sosok yang memecah belah, dan tentu saja tidak banyak membantu dirinya sendiri dengan entri yang dinilai buruk ke arena politik. Dalam demokrasi, setiap orang memiliki hak untuk memilih kandidat pilihan mereka, tetapi Neymar melangkah lebih jauh dengan dukungan vokalnya dari petahana sayap kanan Jair Bolsonaro, yang kalah dalam pemilihan presiden Brasil baru-baru ini.

Brasil mengonfirmasi bahwa Neymar akan absen pada pertandingan hari Senin melawan Swiss, tetapi sumber mengatakan kepada ESPN bahwa dia juga bisa melewatkan pertandingan grup terakhir hari Jumat melawan Kamerun. Lionel Hahn/Getty Images

Dibutuhkan Neymar ke medan yang, pada tahap ini dalam hidupnya, dia tidak siap untuk dilalui. Ini, bagaimanapun juga, adalah seorang pria yang beberapa minggu yang lalu di pengadilan Spanyol mengaku bahwa dia hanya menandatangani surat-surat yang diletakkan ayahnya di depannya. Mungkin saja dia melanggar perjanjian dalam skuad Brasil di mana mereka tampaknya telah sepakat untuk tidak terlalu terlibat dalam pemilihan paling terpolarisasi di negara itu untuk mengenang.

Pilihannya terlihat tidak lebih baik mengingat berbagai peristiwa – di mana Bolsonaro kalah dalam upayanya untuk terpilih kembali dan kekhawatiran tentang kecenderungan anti-demokrasinya telah meningkat karena keengganannya untuk menerima hasilnya. Dan Neymar dengan tidak bijak mengubah tim menjadi kendaraan politik ketika dia berjanji akan mendedikasikan gol pertamanya di Qatar untuk Bolsonaro. Neymar, kemudian, telah menemukan cara untuk membuat mayoritas negara menentangnya, dan banyak yang menganggap Richarlison sebagai pahlawan baru, baik untuk tujuan maupun kesadaran sosialnya.

Grup G

GP W D L GD PTS 1 – Brasil 1 1 0 0 +2 3 2 – Swiss 1 1 0 0 +1 3 3 – Kamerun 1 0 0 1 -1 0 4 – Serbia 1 0 0 1 -2 0 Dua negara teratas lolos ke babak tersebut dari 16

Tetapi tidak bijaksana untuk menggabungkan kepahitan tentang sikap politik Neymar dengan keraguan tentang kualitasnya sebagai pemain dan kepentingannya bagi tim. Dia akan dirindukan. Dan akan sangat kejam jika ia tidak mendapatkan kesempatan untuk menunjukkan kemampuan terbaiknya dalam kompetisi ini.

Jadi, tanpa Firmino untuk turun tangan, Brasil harus bertahan tanpa Neymar, setidaknya untuk dua pertandingan berikutnya. Generasi penyerang yang sangat menjanjikan sekarang harus menerima lebih banyak tanggung jawab. Staf pelatih memiliki kepercayaan besar pada Rodrygo dari Real Madrid, yang dipandang sebagai masa depan tim nasional. Apakah masa depan datang lebih awal? Mungkin, meski mungkin tidak ada ruang untuk penggantinya.

Brasil selalu berniat untuk menggunakan formasi ultra-menyerang melawan Serbia, dan kembali ke sesuatu yang lebih ortodoks melawan Swiss, yang akan mereka hadapi pada hari Senin. Mereka melihat Swiss sebagai tim yang lebih seimbang, dengan soliditas pertahanan dan kecepatan menyerang. Jadi rencananya selalu Fred untuk kembali ke lini tengah, dengan Lucas Paqueta bergerak lebih tinggi di lapangan.

Seseorang harus keluar, yang sampai cedera Neymar tampak seperti pilihan yang sangat sulit. Sebelum pertandingan melawan Serbia, kandidat yang jelas adalah Vinicius Jr., tetapi akan menjadi panggilan besar untuk mencoretnya setelah tampil pada hari Kamis. Maka Paqueta bisa dengan mudah naik ke slot Neymar, magang penyihir itu dipromosikan ke posisi teratas, memungkinkan Brasil mempertahankan dua pemain sayap dan seorang penyerang tengah.

bermain

0:24

Pembuka Richarlison, serta gol akrobatiknya untuk Brasil melawan Serbia di Piala Dunia diciptakan kembali di Lego.

Kehadiran Fred menjadi penting jika Brasil ingin menggantikan Danilo dengan bek kanan spesialis lainnya, Alves. Di usia 39 tahun, ia membutuhkan perlindungan yang diberikan oleh kekuatan paru-paru Fred. Pelatih Tite memiliki kenangan traumatis dari penyisihan perempat final ke Belgia empat tahun lalu. Sisi kiri adalah Marcelo, Phillippe Coutinho dan Neymar. Tidak ada yang melakukan banyak pertahanan, dan di situlah Belgia terlihat menyerang. Sayap kanan Alves, Paqueta dan Raphinha terlihat sama rentannya.

Alternatifnya adalah memainkan Eder Militao sebagai bek kanan bertahan. Brasil melihat ini dalam pertandingan persahabatan bulan September melawan Ghana, dan hasilnya lebih baik dari yang diharapkan. Tapi itu akan membuat pelatih terkena kritik. Apa gunanya, dikatakan, mengambil Alves jika dia tidak akan digunakan ketika bek kanan pilihan pertama cedera? Opsi seperti itu akan membuat absennya Firmino semakin mencolok.

Piala Dunia, tentu saja, tidak bisa dimenangkan di fase grup. Mereka hanya bisa hilang. Dan kabar baiknya bagi Brasil adalah mereka sudah memiliki tiga poin. Ini memberi mereka ruang bernafas saat mereka berusaha menyesuaikan diri – mudah-mudahan, hanya sementara – untuk hidup tanpa Neymar.

Author: Jeremy Rodriguez