Bagaimana “Malaikat Anoeta” mengubah Real Sociedad

Bagaimana "Malaikat Anoeta" mengubah Real Sociedad

Presiden klub Jokin Aperribay, kanan, dan manajer Imanol Aguacil memiliki kemitraan yang hebat. David S. Bustamante/Soccrates/Getty Images

Taruhan yang adil Anda tidak tahu siapa Jokin Aperribay. Jika saya membawa pria kecil berusia 56 tahun itu kepada Anda di pesta minuman dan memperkenalkannya sebagai manajer cabang bank pedesaan kecil, atau bos jaringan toko roti, Anda akan langsung membelinya. Tapi penampilan bisa menipu – “Malaikat Anoeta” bertanggung jawab atas pencapaian sepakbola yang luar biasa di San Sebastian, salah satu kota terindah di Spanyol.

Presiden Real Sociedad telah mengambil klub dengan tengkuk dan menyeret mereka menjauh dari kehancuran finansial, keluar dari divisi dua, dan ke posisi di mana Anda dapat menyebut mereka dalam nafas yang sama seperti Barcelona dan Real Madrid sebagai calon pemenang LaLiga . Namun itu bahkan tidak mendekati jumlah pencapaian Aperribay.

Pilihan Editor

2 Terkait

Ketika La Real terakhir kali memenangkan divisi teratas Spanyol, pada tahun 1982, mereka bermain di stadion kecil yang sekarang menjadi mitos bernama Atocha. Itu memusuhi tim tamu, sangat setia kepada Txuri Urdin (Biru dan Putih), biasanya berlumpur, mengerikan bagi lawan, berisik dan sangat tradisional. Saat diganti, sebagian karena bobrok, sebagian karena kapasitas maksimal tak pernah mencapai 30.000, La Real melakukan kesalahan. Mereka pindah ke stadion Anoeta yang berbentuk seperti mangkuk dan bebas kepribadian di mana jalur lari di sekitar lapangan tidak hanya menguras sedikit atmosfer yang ada, tetapi juga secara fisik melambangkan pemisahan antara klub, pemain, dan penggemar. Mengerikan.

Sekarang lihat tempatnya. Dengan bantuan keuangan, yang sebagian besar dia galvanis, Aperribay telah membuat Anoeta yang terlahir kembali, yang saat ini dikenal sebagai Reale Arena, benar-benar cantik. Anda dapat dengan mudah berjalan kaki dari pusat kota dan dikelilingi oleh bar dan restoran. Fans tuan rumah benar-benar menyukai markas baru mereka, yang menarik secara estetika tetapi, yang terpenting, dekat dengan lapangan karena tidak ada lintasan lari. Dan karena tim bermain bagus, tribun menjadi riuh. Transformasi total dan menyeluruh.

– Streaming di ESPN+: Copa del Rey, LaLiga, lainnya (AS)

Dalam derbi Basque baru-baru ini, ketika Real Sociedad dengan mendebarkan mengalahkan Athletic Club dan menang 3-1, kami disuguhi pemandangan yang sama. Semua orang di stadion, pria, wanita, nenek, pemuda, Ultras yang berpakaian bagus dan radikal, membelakangi lapangan, bergandengan tangan di bahu orang berikutnya dan melompat-lompat sambil bernyanyi di atas bahu mereka. suara.

Itu disebut “The Poznan” dan Anda mungkin pernah melihatnya sebelumnya, tetapi untuk basis penggemar yang dulunya tenang dan hangat ini menjadi begitu terguncang oleh kebanggaan pada tim mereka, harapan untuk masa depan, dan kegembiraan belaka dalam cara bermain tim Imanol Aguacil … itu pemandangan yang luar biasa. Sejujurnya.

Terakhir, jika kita mengagumi permata mahkota pemerintahan Presiden Aperribay selama 14 tahun, ada akademi pemuda. Dinamakan Zubieta, sesuai dengan daerah pinggiran tempatnya berada, La Real, sambil melakukan segala sesuatunya dengan benar pada saat yang sama, entah bagaimana berhasil menemukan seekor angsa yang terus bertelur emas.

Ketika, pada tahun 1989, Real Sociedad meninggalkan gagasan yang kemudian mereka bagikan dengan Athletic bahwa hanya Basque yang bisa bermain untuk klub mereka, keputusan itulah yang menjadi luka terbuka. Itu tidak membawa kesuksesan trofi, atau kemajuan penting sebagai pakaian sepak bola, itu menurunkan prestise mereka dan itu memungkinkan Athletic, dengan angkuh, untuk mengambil kendali tunggal atas “tempat yang lebih tinggi” di mana mereka menyerap pemujaan dan kekaguman dari seluruh dunia. . Penghargaan yang tidak lagi memenuhi syarat bagi Real Sociedad.

Tapi lihatlah mereka sekarang. Dalam beberapa musim terakhir, tim utama mampu merekrut rekrutan baru demi rekrutan baru dari tim akademi Zubieta. Hampir semuanya terlihat nyaman di level atas dan dari 20 pemain yang paling banyak digunakan Imanol musim ini, 16 adalah Spanyol, sembilan di antaranya Basque, dan lebih dari setengahnya berasal dari akademi fenomenal La Real. Hanya menggelegak di bawah 20 pemain itu musim ini adalah delapan pemain Spanyol lainnya, tujuh di antaranya adalah Basque dan semuanya dikembangkan oleh Zubieta.

Secara keseluruhan, Real Sociedad berada dalam kondisi yang sangat ideal. Jika mayoritas penggemar di seluruh dunia duduk dan menulis cetak biru tentang bagaimana mereka ingin klub yang mereka cintai meraih kesuksesan, template La Real akan menjadi apa yang mereka buat.

Tidak lagi menatap barat dengan kecemburuan terhadap tetangga mereka (biasanya dominan) Basque, Athletic, yang lebih sukses dan lebih disukai dalam beberapa dekade terakhir. Tidak ada pemilik asing kaya yang sangat kontroversial seperti Newcastle (yang mengisi pundi-pundi La Real saat menandatangani Alexander Isak seharga € 70 juta musim lalu) atau Chelsea boros yang, seperti Arsenal, dilaporkan ingin membayar klausul pelepasan € 60 juta Martin Zubimendi. (Meskipun di pasar saat ini, gelandang pivot, yang berusia 24 tahun awal bulan depan, jauh lebih berharga.)

Tidak ada keraguan tentang mempertahankan jalur yang mantap sebagai pelatih (Imanol), presiden (Aperribay) dan direktur sepak bola (Robert Olabe) semuanya berkomitmen pada klub di masa mendatang. Aperribay baru-baru ini terpilih kembali selama lima tahun berikutnya (46.000 anggota memberikan suara dan dia memenangkan 99,84% dukungan); Olabe baru saja menandatangani kontrak baru hingga 2026, sedangkan kesepakatan pelatih Imanol berlangsung hingga 2025.

Tidak heran Zubimendi mengatakan kepada Marca baru-baru ini: “Gagasan kami di Real Sociedad adalah menyerang empat besar tradisional di LaLiga”

Sekarang, bagaimanapun, fakta adalah fakta.

LANGSUNG DI ESPN+ (GAME TERPILIH)

Permainan yang indah tinggal di sini. Streaming liga, turnamen, dan tim teratas.
Daftar ke ESPN+

SELASA, JAN. 24 (sepanjang waktu ET)
• Schalke vs. Leipzig (12:20)
• Emmen vs. PSV (12:40 siang)
• Bayern vs. Cologne (14:20)
• Hoffenheim vs. Stuttgart (14:20)
• Hertha vs. Wolfsburg (14:20)
• Southampton vs. Newcastle (14:55)

RABU, JAN. 25 (sepanjang waktu ET)
• Mainz 05 vs. Dortmund (12:20 siang)
• Augsburg vs. Mönchengladbach (14:20)
• Hutan vs. Manchester United (14:30)
• FC Barcelona vs. Real Sociedad (15:00)

Real Sociedad menghadapi Barcelona pada hari Kamis (siaran langsung di ESPN+ di AS pukul 3 sore ET) untuk memperebutkan satu tempat di semifinal Copa del Rey. Betapa mereka ingin mengulangi kemenangan Copa mereka di tahun 2020 ketika, dengan kemuliaan yang luar biasa, mereka mengalahkan Athletic Club 1-0 di final. Namun, terakhir kali mereka menang di Camp Nou, semua pencetak gol mereka adalah orang Inggris (legenda Liverpool John Aldridge, plus mendiang Dalian Atkinson) karena terjadi 31 tahun lalu.

Beberapa hari setelah perempat final itu, Txuri Urdin, yang terpaut tiga poin dari posisi kedua di LaLiga, bertandang ke Bernabeu untuk menghadapi Real Madrid yang tak terduga, namun tetap menjadi favorit. Namun jika Real Sociedad ingin memenangkan gelar Spanyol untuk pertama kalinya dalam hampir setengah abad, mereka harus memenuhi kata-kata Zubimendi dan mengalahkan juara saat ini. Seperti menang di Camp Nou: itu bukan sesuatu yang biasa dilakukan klub. Tapi tim Imanol, di mana trik pesulap berusia 37 tahun David Silva tetap menjadi obat mujarab untuk beberapa hasil yang luar biasa, setidaknya menang dan sekali imbang dalam empat kunjungan terakhir mereka ke markas Los Blancos.

Aperribay baru-baru ini mengumumkan: “Di La Liga kami ingin konsisten berada di zona Eropa tetapi berjuang dengan ambisi maksimal. Kami harus melakukan pekerjaan kami dengan benar sampai kami menjadi juara lagi. Kami TIDAK PERNAH berpikir bahwa ada impian di luar jangkauan kami atau bahwa memenangkan gelar adalah “sesuatu untuk klub lain”.

Ini adalah pertanyaan yang sah, bagi mereka yang berbaju biru dan putih yang berpikir bahwa skuad ini memiliki potensi gelar di luar, dari mana asal gol pembunuh? Tidak sejak Nihat Kahveci, 20 tahun lalu, La Real memiliki seseorang yang menggembungkan gawang dengan keteraturan elit. (Pemain internasional Turki itu mencetak 23 gol di LaLiga dan Real Sociedad finis kedua, terpaut dua poin dari pemuncak klasemen, pada 2002-03.)

Pemain pinjaman RB Leipzig Alexander Sorloth, yang akan menyiksa Spanyol untuk Norwegia (bersama dengan Erling Haaland dan Martin Odegaard) ketika kualifikasi untuk Euro 2024 dimulai pada bulan Maret, terlihat percaya diri dan berbahaya seperti sebelumnya dalam karir sembilan klubnya dengan delapan gol dalam 14 pertandingan. Tapi rekornya sejak menjarah 24 dari 34 pinjaman di Trabzonspor di Turki tiga tahun lalu masih bervariasi.

Mikel Oyarzabal adalah pemain kunci untuk Real Sociedad setelah kembali dari cedera. Ricardo Larreina/Europa Press melalui Getty Images

Takefusa Kubo benar-benar berubah dari sosoknya yang mendebarkan namun tetap berada di Getafe, Villarreal dan Mallorca, tetapi rata-rata golnya sekitar empat gol per musim. Mikel Oyarzabal adalah real deal – pesepakbola terbaik, paling berpengaruh dan penting klub – tetapi dia tidak pernah produktif di depan gawang dan berjuang kembali dari setahun setelah cedera besar pertama dalam karirnya. Dia akan secara ajaib mendekati rata-rata sekitar 11 gol per musim antara sekarang dan Juni.

Mengingat Madrid jauh lebih kejam dari musim lalu dan Barcelona masih dalam proyek konstruksi, bukan tidak mungkin La Real keluar di puncak LaLiga, tapi itu pasti tidak mungkin.

Kemudian, tentu saja mengingat nirwana yang terjadi di San Sebastian, ada tantangan Eropa. Real Sociedad bahkan belum mengetahui rival mereka di Liga Europa berikutnya karena tidak seperti Barcelona, ​​Manchester United, Juventus, PSV, Sevilla, Monaco, Bayer Leverkusen dan Ajax dkk, mereka langsung melaju ke babak 16 besar setelah menjuarai grupnya.

Beberapa musim terakhir telah melihat La Real mendapatkan kedewasaan dan kepercayaan diri di Eropa, ditambah mereka telah belajar banyak dari kekalahan 4-0 mereka di leg pertama melawan Manchester United dua tahun lalu.

Final Liga Europa tahun ini di Budapest. Silva, Kubo, Oyarzabal, Zubimendi, Sorloth dan kawan-kawan hanya berjarak tiga penampilan bagus untuk mencapainya dan melampaui semifinal Piala Eropa 1983 yang tetap menjadi langkah terjauh yang pernah dilakukan Txuri Urdin di sepak bola Eropa.

Ini adalah awal dari bagian tersulit dari pengembaraan Aperribay. Real Sociedad telah membangun dengan diam-diam, cerdas, dan konsisten, tetapi sekarang mereka harus melawan tawaran transfer untuk pemain terbaik mereka dari banyak klub besar, yang semuanya dapat dengan mudah membayar lima atau enam kali lipat dari yang mereka dapatkan sekarang. Dan tugas brutal lainnya, selalu, mengubah potensi menjadi kemenangan langsung.

Trofi lain musim ini tidak keluar dari pertanyaan dan siapa pun yang bosan dengan klub negara-bangsa yang sarat petrodolar meninju dengan klub raksasa tradisional dari kota-kota raksasa yang dapat membawa hutang yang sangat besar harus mendukung La Real dan berdoa agar mereka berhasil. . Jika Anda memilih untuk melakukan itu, di atas segalanya, mereka akan memberi Anda kesenangan, sensasi, dan usaha yang jujur. Berapa harganya? Presiden Aperribay yang dimainkan dengan baik.

Author: Jeremy Rodriguez