Barcelona ‘contoh berkilau’ Pique tidak boleh bersiul

Barcelona 'contoh berkilau' Pique tidak boleh bersiul

19:30 ET

Sam Marsden

Moises Llorens

Pelatih Barcelona Xavi Hernandez melancarkan pembelaan gigih Gerard Pique setelah bek itu disiul oleh para pendukung saat timnya menang 3-0 atas Villarreal pada hari Kamis.

Pique, 35, menggantikan Jules Kounde pada menit ke-78 dalam pertandingan LaLiga di Camp Nou dengan cemoohan dari para penggemarnya sendiri.

– Marsden: Barca bangkit kembali dari kekalahan Clasico dengan penuh gaya
– Streaming di ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, lainnya (AS)

Bagian lain dari kerumunan mencoba untuk berada di belakangnya, menyemangati setiap sentuhannya dan meneriakkan namanya sebagai reaksi atas ejekan yang dia terima saat masuk.

“Di pramusim, saya meminta persatuan,” kata Xavi dalam konferensi pers ketika ditanya pendapatnya tentang siulan Pique. “Ini adalah momen untuk bersatu: skuat, staf, dewan, fans, media.

“Apakah dia bermain atau tidak, satu-satunya hal yang saya minta dari Pique adalah dia adalah contoh di ruang ganti – dan dia adalah contoh yang bersinar.

“Saya mengatakan ini karena dia pantas mendapatkannya. Dia tidak pernah menunjukkan sikap buruk [when not playing]. Dia adalah contoh sebagai kapten dan para penggemar harus tahu itu.”

Legenda klub Barcelona Gerard Pique mendengar peluit dari para penggemar ketika dia masuk melawan Villarreal. Gambar Getty

Pique telah menjadi pendukung pertahanan Barca sejak bergabung kembali dari Manchester United pada 2008, memenangkan delapan gelar LaLiga dan tiga Liga Champions, tetapi ia tidak lagi disukai musim ini.

Mantan pemain internasional Spanyol itu baru menjadi starter empat kali dari 14 pertandingan Barca di semua kompetisi, dengan penampilan terakhirnya terjadi saat bermain imbang 3-3 melawan Internazionale di Liga Champions ketika dia melakukan kesalahan untuk salah satu gol.

“Saya tidak tahu dan itu tidak terlalu menarik minat saya,” kata Xavi ketika ditanya apakah kesalahan melawan Inter adalah alasan Pique dicemooh. “Dia adalah contoh untuk seluruh ruang ganti dan berlatih dengan sangat baik, itu positif.

“Suasananya fantastis di dalam ruang ganti. Kami memiliki grup yang hebat, salah satu yang terbaik yang pernah saya lihat dalam karir saya.”

Masuknya Pique datang saat Barca meraih kemenangan melawan Villarreal berkat dua gol dari Robert Lewandowski, yang kini memiliki 16 gol di semua kompetisi musim ini, dan satu dari Ansu Fati.

Kemenangan itu datang di belakang minggu yang sulit. Hasil imbang dengan Inter membuat Barca di ambang eliminasi dari Liga Champions dan disusul dengan kekalahan 3-1 di El Clasico dari Real Madrid akhir pekan lalu.

Kemenangan atas Villarreal membuat mereka kembali ke jalur kemenangan dan membawa mereka kembali ke jarak tiga poin dari pemimpin LaLiga Real Madrid setelah 10 pertandingan.

“Saya pikir kami bermain sangat baik,” kata Xavi. “Kami perlu bereaksi dan akan tampil di pertandingan besar. Itu bukan hari yang mudah setelah kalah di Bernabeu dan seri dengan Inter.

“Ada harapan tinggi untuk tim ini dan banyak yang diharapkan [of us]. Kami melangkah dan menunjukkan karakter, intensitas yang bagus, bagus dalam bertahan dan, di atas segalanya, dalam menyerang.”

Author: Jeremy Rodriguez