Boca Juniors dinobatkan sebagai juara pada hari terakhir yang kacau balau

Boca Juniors dinobatkan sebagai juara pada hari terakhir yang kacau balau

Dalam putaran nasib yang aneh, kiper rival abadi Boca Juniors, River Plate, memastikan trofi Argentina kembali ke La Bombonera. Mariano Gabriel Sanchez/Anadolu Agency via Getty Images

Boca Juniors adalah juara Argentina — dan mereka berhutang budi kepada kiper River Plate, rival besar mereka.

Kampanye liga ini begitu penuh dengan pasang surut sehingga tidak bisa berakhir dengan tenang. Setelah 26 ronde Wacky Races, ronde final tidak bisa menjadi ajang penghargaan bagi para pemenang.

Ada enam tim yang bertanding. Satu demi satu mereka semua tumbang di pinggir jalan, hingga hanya tersisa dua, dan pada hari Minggu terakhir, Boca Juniors memimpin Racing dengan selisih satu poin.

Kedua belah pihak berada di rumah, dan oleh beberapa keanehan nasib yang aneh, masing-masing bertemu dengan saingan historis satu sama lain. Boca melawan Independiente, sementara Racing menghadapi River Plate.

Hal ini menimbulkan pertanyaan langsung: Akankah Independiente atau River terlalu mengganggu? Tidak ada apa-apa dalam permainan untuk mereka. Mengapa berkeringat di pertandingan terakhir musim ini ketika kemenangan hanya akan menguntungkan rival mereka? Mungkin, kemudian, pihak oposisi akan pergi berlibur lebih awal — yang jelas menguntungkan Boca. Keunggulan satu poin itu berarti bahwa nasib Boca ada di tangan mereka sendiri; menang — melawan lawan dengan motivasi yang meragukan — dan mereka akan menjadi juara.

– Streaming di ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, lainnya (AS)

Syukurlah, demi kehormatan sepak bola, baik Independiente maupun River Plate tidak membaca naskah itu. Yang terjadi selanjutnya adalah dua pertandingan yang sulit, dimainkan pada saat yang sama, dengan nasib gelar masih dipertanyakan hingga waktu tambahan.

Ada satu kemungkinan yang menarik — bahwa tim akan menyelesaikan level pada poin, sehingga memerlukan playoff tengah minggu untuk memutuskan masalah. Tampaknya tidak mungkin. Satu-satunya cara itu bisa terjadi adalah Boca kalah sementara Racing seri.

Namun peluang menjadi nyata di babak pertama, ketika Boca kebobolan penalti, yang dengan tenang dikonversi untuk Independiente oleh Leandro Fernandez. Dengan Racing dan River masih tanpa gol, playoff pun dimulai. Namun hanya dua menit kemudian Boca menyamakan kedudukan, tendangan bebas yang disambungkan oleh Oscar Romero mengarah ke sudut jauh oleh Pol Fernandez.

Kampanye Boca penuh dengan kemenangan tipis — menyelesaikan musim 27 pertandingan dengan selisih gol hanya +6. Mereka menderita cedera – bek Marcos Rojo dan penyerang tengah Dario Benedetto absen dalam pertandingan ini dan striker kunci Kolombia Sebastian Villa masih merasakan jalan kembali dari istirahat. Dia diperkenalkan pada babak pertama dan dengan cepat membuat kehadirannya terasa, melakukan tendangan bebas yang luar biasa di dalam tiang dekat. Boca unggul lebih dulu, dan pastinya babak kedua akan berubah menjadi prosesi kemenangan.

Namun, segera setelah itu, Matias Rojas mencetak gol untuk Racing dari titik penalti dalam permainan mereka — sebuah pengingat bahwa Boca mungkin perlu mempertahankan keunggulan itu. Dengan 10 menit tersisa, River Plate menyamakan kedudukan. Tapi hampir bersamaan Independiente juga menyamakan kedudukan, tendangan sudut dari kanan disundul oleh pemain pengganti muda Nicolas Vallejo.

Garis finis sudah di depan mata, dan tiba-tiba semua kemungkinan hasil masih mungkin terjadi. Jika Independiente ingin mencetak gol lagi, maka Boca dan Racing memang harus bermain off. Tetapi jika Racing ingin mendapatkan yang lain, maka gelar itu bisa menjadi milik mereka. Dan, dengan semakin dekatnya peluit akhir, mereka diberikan penalti lagi. Itu tampak lembut – dan jika semuanya berjalan berbeda, itu akan terbukti sangat kontroversial. Namun wasit menunjuk titik putih. Rojas, bagaimanapun, sudah diganti. Racing harus mencari penendang penalti lain untuk tendangan paling penting tahun ini. Kedua permainan terhenti. Berita mencapai stadion Boca, di mana jeda karena cedera memungkinkan penonton untuk mengikuti acara di seluruh Buenos Aires melalui radio. Naik melangkah Jonathan Galvan.

Dia bertekad untuk tidak terlalu tinggi dan menghadapi risiko adrenalin merusak perhitungannya dan melakukan tendangan di atas mistar. Jadi dia dengan hati-hati memukul rendah ke kanan kiper. Dan Franco Armani, kiper Argentina di Piala Dunia terakhir dan salah satu back up kali ini, menebak dengan benar dan terjun untuk membuat blok.

Peluang itu masih ada pada rebound. Namun dengan gol yang menganga, pukulan Nico Oroz terlalu tinggi. Momen, dan judulnya, telah hilang. Penjaga River Plate telah memberi Boca hadiah Natal awal. Para penggemar Boca bisa bernapas lega, dan kemudian kembali menyanyikan sisi mereka melewati batas.

Mereka memiliki lebih banyak untuk dirayakan sebelum peluit akhir. Balapan masih membutuhkan gol. Sekarang compang-camping dan putus asa, mereka mengalir ke depan dan membiarkan diri mereka terbuka di belakang. River mengambil keuntungan dengan gol penentu kemenangan. Hasil imbang 2-2 Boca dengan Independiente sudah cukup untuk memberi mereka gelar dengan selisih dua poin.

Author: Jeremy Rodriguez