Bubba Wallace Ditangguhkan dari Seri NASCAR Karena Kecelakaan Vegas yang Disengaja

Bubba Wallace Ditangguhkan dari Seri NASCAR Karena Kecelakaan Vegas yang Disengaja

Diposting pada: 18 Oktober 2022, 11:20h.

Terakhir diperbarui pada: 18 Oktober 2022, 11:20.

Corey Levitan

Bubba Wallace menerima skorsing satu balapan dari NASCAR pada hari Selasa, setelah penyelidikan menentukan bahwa dia dengan sengaja memutar juara bertahan Piala Kyle Larson selama balapan Seri Piala NASCAR di Las Vegas pada hari Minggu.

Suspensi kecelakaan Bubba Wallace Kyle Larson NASCAR
Bubba Wallace, kanan, mendorong Kyle Larson setelah mereka jatuh saat balapan NASCAR Cup Series di Las Vegas Motor Speedway pada hari Minggu, 16 Oktober. (Gambar: lasvegassun.com)

Pada Lap 94 di Las Vegas Motor Speedway, Wallace menabrakkan Toyota No. 45-nya ke panel perempat belakang Larson’s No. 5 Camaro sebagai pembalasan karena dibenturkan ke dinding saat kedua pembalap berdampingan.

Setelah kedua pengemudi itu keluar dari mobilnya, Wallace kemudian mendorong pengemudi Larson beberapa kali, di samping seorang petugas NASCAR yang berusaha memisahkan mereka.

Larson telah tersingkir dari playoff Seri Piala seminggu sebelumnya. Wallace tidak memenuhi syarat untuk berlomba memperebutkan gelar Piala. Tapi kecelakaan itu juga menimpa bagian dari Christopher Bell, seorang anggota kubu Toyota Wallace yang telah bersaing untuk mencapai empat besar. Ketiga pembalap tidak dapat melanjutkan balapan, dan Bell turun ke posisi terakhir di klasemen playoff delapan pembalap.

Suspensi Piala On-Track Pertama dalam 7 Tahun

Steve O’Donnell, eksekutif yang bertanggung jawab atas kompetisi dan operasi balap, mengatakan penangguhan itu untuk tindakan berbahaya Wallace di arena pacuan kuda, bukan pertandingan mendorong sesudahnya.

“Ketika kami melihat bagaimana insiden itu terjadi, dalam pikiran kami, (itu) benar-benar tindakan berbahaya yang kami pikir disengaja dan membahayakan pesaing lain,” kata O’Donnell di SiriusXM NASCAR Radio.

Wallace adalah pebalap Seri Piala pertama yang diskors karena insiden di lintasan sejak Matt Kenseth terpaksa absen di dua balapan pada 2015. John Hunter Nemechek akan duduk di belakang kemudi Toyota Wallace dalam balapan Minggu ini di Homestead-Miami Speedway.

Permintaan Maaf Diterbitkan

Wallace mengeluarkan pernyataan berikut pada hari Senin: “Saya ingin meminta maaf atas tindakan saya pada hari Minggu setelah insiden di trek dengan Kyle Larson dan mobil No. 5. Saya bersaing dengan hasrat yang besar, dan dengan hasrat terkadang muncul rasa frustrasi.”

Wallace – satu-satunya pembalap kulit hitam di level teratas NASCAR – mengatakan tindakannya tidak mencerminkan 23XI Racing atau rekan-rekannya.

“Anda hidup dan belajar, dan saya berniat untuk belajar dari ini,” kata pernyataannya.

Namun, pernyataannya tidak secara khusus membahas penyebab kecelakaan Larson. (Wallace mengklaim kemudinya patah ketika dia menabrak dinding.)

Joey Logano, pemenang balapan hari Minggu dan pembalap pertama yang terkunci di final penentuan kejuaraan, mengatakan “pembalasan Wallace tidak baik-baik saja.”

“Jika dia memutar (Larson) ke tengah lapangan, mungkin itu sedikit lebih baik,” kata Logano di SiriusXM NASCAR Radio. “Tapi hook kanan-belakang seseorang di dogleg tidak OK. Saya tidak berpikir ada yang menyadari betapa buruknya hal itu. Itu bisa menjadi akhir dari karir Kyle Larson. Itu bagi saya adalah apa yang ada di telepon. Atau, hidupnya.”

Author: Jeremy Rodriguez