Duri mengatasi musim yang penuh kesulitan untuk memenangkan gelar NWSL

Duri mengatasi musim yang penuh kesulitan untuk memenangkan gelar NWSL

Portland Thorns menang 2-0 atas Kansas City Current dalam penentuan gelar NWSL hari Sabtu. Foto AP/Nick Wass

Portland Thorns mengklaim Kejuaraan NWSL 2022 dengan kemenangan 2-0 atas Kansas City Current pada Sabtu malam.

MVP NWSL Sophia Smith membuat Thorns unggul 1-0 di menit keempat, memanfaatkan kesalahan defensif untuk menyelesaikan peluang. The Thorns tetap memegang kendali untuk sebagian besar pertandingan, dan akhirnya menggandakan keunggulan mereka di menit ke-56, dengan umpan silang rendah Yazmeen Ryan membelokkan bek saat ini Addisyn Merrick ke gawang untuk gol bunuh diri.

– Streaming di ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, lebih banyak (AS)

Kansas City melakukan apa yang bisa dilakukan untuk kembali ke pertandingan, tetapi dengan Portland tampak tenang di pertahanan, Arus tidak pernah tampak begitu mengancam, dan Thorns layak menjadi pemenang.

LOMPAT KE: Penilaian pemain | Pemain terbaik/terburuk | Sorotan dan momen penting | Statistik utama

Reaksi cepat

1. Musim cobaan untuk Duri berakhir dengan gelar

Pemain dan pelatih Portland bukan satu-satunya yang harus berurusan dengan trauma skandal pelecehan yang mengguncang seluruh liga, tetapi Thorn masih memiliki banyak hal untuk diatasi. Tidak hanya tuduhan yang dibuat terhadap mantan manajer Paul Riley ditampilkan secara mencolok di Yates Report, tetapi eksekutif Portland, termasuk pemilik Merritt Paulson, juga mendapat kritik keras. Presiden organisasi sepak bola Gavin Wilkinson, dan presiden bisnis Mike Golub dipecat. Minggu-minggu berikutnya melihat penggemar Thorns menuntut agar Paulson menjual kedua sisi Thorns dan MLS Portland Timbers – bahkan setelah ia mengundurkan diri sebagai CEO – dan pemilik Thorns memilih untuk tidak menghadiri final hari Sabtu.

r1081898 1296x729 16 9

Truth Be Told: Pertarungan untuk Sepak Bola Profesional Wanita, streaming di ESPN+.

Namun para pemain dan staf Thorns menunjukkan tekad yang luar biasa melalui semua pergolakan, dengan manajer tahun pertama Rhian Wilkinson menemukan keseimbangan yang tepat antara memberi ruang pemain atau memberikan dukungan saat dibutuhkan.

Tentu saja, ini membantu Portland memiliki tim berbakat dengan keseimbangan yang patut dicontoh antara serangan dan pertahanan. Kehadiran veteran Becky Sauerbrunn, Meghan Klingenberg dan Christine Sinclair sangat penting, seperti juga permainan Smith yang luar biasa. Pemain seperti Rocky Rodriguez dan Ryan juga muncul untuk memberi Thorn lebih banyak pilihan dalam menyerang. Semuanya ditambahkan ke musim bintang yang berakhir dengan kejuaraan NWSL ketiga tim.

2. Smith untuk pertunjukan, pertahanan untuk adonan

Musim NWSL Smith yang luar biasa membuatnya menjadi MVP liga termuda dalam sejarah. Dia melanjutkan bentuk itu di final, menerkam kesalahan bek Kansas City Elizabeth Ball yang berlari sendirian untuk mengitari kiper AD Franch dan memasukkan bola ke gawang yang kosong. Dia sekarang menjadi pemain termuda yang mencetak gol di kejuaraan NWSL, dan pemain NWSL kedua yang memenangkan liga MVP dan mencetak gol di Kejuaraan NWSL di musim yang sama, bergabung dengan Lynn Williams yang mencapai prestasi dengan Western New York Flash pada tahun 2016.

Smith tetap menjadi pegangan mutlak untuk sisa babak pertama, dan memiliki beberapa peluang untuk mencetak gol, termasuk upaya menit ke-28 yang melihat dia mengalahkan tiga lawan dan tembakan hanya beberapa inci dari tiang jauh.

Kemenangan Portland sama sekali bukan urusan satu wanita. Ryan khususnya adalah ancaman dalam serangan, dan umpan silangnya yang mengarah ke gol bunuh diri.

Duri juga harus berterima kasih kepada pembelaannya. Sementara The Current melakukan sembilan tembakan, tidak satupun yang mengarah ke gawang. Gelandang Portland Sam Coffey dan Rodriguez memberikan benteng yang efektif, dan lini belakang, yang dipimpin oleh Sauerbrunn, berada di posisi yang baik untuk membersihkan setiap ancaman yang berhasil dilewati. Natalia Kuikka juga tampil impresif di kedua sisi bola.

3. Kecewa untuk KC, tapi masa depan tetap cerah

Itu adalah malam di mana besarnya kesempatan tampaknya sampai ke Arus, dengan kesalahan mendasar yang menciptakan defisit awal, yang tidak pernah bisa mereka atasi. Permainan kepemilikan Portland seringkali memanipulasi bentuk pertahanan Kansas City, dengan gelandang tengah Desiree Scott dan Alexis Loera ditarik keluar dari tengah. Itu menciptakan ruang bagi serangan Portland untuk menerobos.

Setelah Portland mencetak gol keduanya, Kansas City lebih banyak menyerang, memasukkan Elyse Bennett, tetapi tidak dapat menemukan gol. Gelandang serang Lo’eau LaBonta tidak pernah benar-benar akan memberikan jenis ancaman ofensif yang dibutuhkan saat ini.

Tapi ini bukan terakhir kalinya Kansas City berada di final kejuaraan. Pemilik Angie dan Chris Long, serta Brittany Mahomes, telah menginvestasikan lebih dari $ 135 juta untuk fasilitas pelatihan dan stadion baru, dan itu harus berbuat banyak untuk menarik pemain berkualitas. Ini adalah tim dan organisasi yang sedang naik daun.

Peringkat pemain

Kota Kansas: Franch 5; Merrick 4, Bola 3, Edmonds 5; Del Fava 5, LaBonta 4, Scott 5, Loera 5, Mace 5; Hamilton 5, Kizer 6
Cadangan: Bennett 5, Rodriguez 5

Portland: Bixby 6 Kuikka 7, Hubly 7, Sauerbrunn 7, Klingenberg 7; Sinclair 5, Coffey 6, Rodríguez 6; Ryan 8, Smith 8, Weaver 6
Cadangan: Beckie 6, Sugita 6, Dunn 5, Moultrie NR

Penampil terbaik dan terburuk

Sophia Smith TERBAIK, Portland

Smith terlihat sebagai MVP, mencetak gol pertama yang sangat penting dan menciptakan peluang lain juga. Dia selalu berbahaya saat menggiring bola.

TERBURUK: Elizabeth Ball, Kansas City

Kegagalan Ball untuk memotong umpan terobosan Ryan yang memungkinkan Smith melarikan diri dengan jelas dan mencetak gol untuk memberi Portland keunggulan awal.

Sorotan dan momen penting

Gol menit keempat Smith untuk Portland mengatur nada untuk malam itu, dan Thorns tidak pernah menoleh ke belakang.

[email protected] menempatkan @ThornsFC lebih awal lebih awal #NWSLCjumpionship | #BAONPDX pic.twitter.com/AJsIsB9r5S

— Liga Sepak Bola Wanita Nasional (@NWSL) 30 Oktober 2022

Saat peluit akhir dibunyikan di sekitar Audi Field adalah momen yang dinikmati Thorns setelah musim yang penuh gejolak.

THE CHAMPIONS @ThornsFC #NWSLCjumpionship pic.twitter.com/CFSKrkc4Yh

— Liga Sepak Bola Wanita Nasional (@NWSL) 30 Oktober 2022

Statistik utama (disediakan oleh ESPN Stats & Information)

– Portland Thorns telah memenangkan gelar NWSL ketiga mereka (2013, 2017, 2022), memecahkan dasi dengan North Carolina Courage dan FC Kansas City (tidak berfungsi) untuk yang terbanyak dalam sejarah liga.

– Striker Thorns Smith menjadi pemain pertama yang dinobatkan sebagai MVP liga dan memenangkan MVP Championship di musim yang sama.

Author: Jeremy Rodriguez