Flamengo vs. Corinthians adalah yang terbaik di Amerika Selatan

Flamengo vs. Corinthians adalah yang terbaik di Amerika Selatan

Saat liga Brasil hampir berakhir, putaran terakhir tampaknya telah dibayangi oleh persiapan ke final piala domestik yang berlangsung selama dua hari Rabu berikutnya antara dua klub paling populer di negara raksasa.

Sepak bola Brasil menyukai pertandingan piala besar. Liga ini sangat baik — itu membuat semua tim tetap aktif sepanjang musim — tetapi selalu ada peluang satu tim melarikan diri dengan gelar seperti yang tampaknya terjadi tahun ini dengan Palmeiras. Piala Brasil, atau Copa do Brasil, sementara itu, adalah kontes pemenang-ambil-semua semua atau tidak sama sekali selama dua pertandingan kandang dan tandang.

Pertandingan piala tahun ini sangat besar karena mempertemukan Flamengo dari Rio, tim dengan dukungan terbaik di negara ini, melawan Korintus dari Sao Paulo, tim dengan dukungan terbaik dari kota terbesar. Dengan keanehan nasib, kedua tim ini belum pernah bertemu sebelumnya di final sebesar ini.

– Streaming di ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, lainnya (AS)

Pada Januari 1991, mereka saling berhadapan di Super-Copa, pembuka musim yang menampilkan juara liga dan piala. Tapi itu, dibandingkan dengan dua pertandingan ini, adalah pertandingan persahabatan yang dimuliakan. Ini adalah kesepakatan yang sebenarnya.

Flamengo, tentu saja, memiliki final lain akhir bulan ini — penentuan satu kali Copa Libertadores Amerika Selatan, ketika, pada 29 Oktober di Guayaquil, Ekuador, mereka menghadapi lawan Brasil lainnya di Athletico Paranaense asuhan Luiz Felipe Scolari. Taruhannya juga lebih besar di pertandingan itu — ini membuka pintu ke Piala Dunia Antarklub, dan kesempatan untuk merebut juara Eropa.

Tapi final Libertadores memiliki suasana David dan Goliath tentang hal itu. Athletico, dari kota provinsi Curitiba yang lebih kecil, adalah klub berpikiran maju yang sangat mengesankan. Tetapi mereka tidak dapat berharap memiliki bobot yang sama, kedalaman tradisi dan representasi yang sama seperti Flamengo — atau dari Korintus.

Flamengo melawan Korintus, kemudian, adalah bentrokan para raksasa, klub dengan basis penggemar lebih besar dari seluruh populasi sebagian besar negara Amerika Selatan lainnya. Dan, saat pertandingan besar mendekat, mereka terlihat lebih menarik.

Renato Augusto, kanan, merayakan gol untuk Corinthians melawan Fluminense di semifinal Copa do Brasil di Neo Quimica Arena pada 15 September 2022 di Sao Paulo, Brasil. Alexandre Schneider/Getty Images

Ada sedikit keraguan bahwa Flamengo adalah favorit. Kadang-kadang ada cegukan di sepanjang jalan, tetapi selama sekitar tiga setengah tahun sekarang mereka telah menyapu sebagian besar lawan mereka. Final Libertadores yang akan datang ini akan menjadi yang ketiga dalam empat tahun. Mereka adalah juara Brasil pada 2019 dan ’20. Tetapi jarak antara Flamengo dan Corinthians tampaknya akan menyusut — dan sebagian besar dari itu berkaitan dengan pemain yang datang melalui peringkat dengan satu klub dan sekarang menjadi bintang untuk yang lain.

Renato Augusto adalah salah satu kemenangan besar dan tragedi besar dari permainan Brasil belakangan ini. Dalam budaya sepakbola yang gagal menghasilkan Kevin De Bruyne, dia adalah yang terbaik yang dihasilkan Brasil. Seorang gelandang serang dengan kekuatan pada bola, teknik dan kecerdasan yang langka, visi untuk operan yang membelah pertahanan, Renato tampaknya memiliki segalanya — kecuali tubuh yang mampu mengatasi tuntutan sepakbola tingkat elit.

Pemain berusia 34 tahun itu dirundung cedera. Tanpa mereka, dia akan menghabiskan waktu lebih lama di Eropa daripada empat musim dia bermain untuk Bayer Leverkusen. Tanpa mereka, dia tidak akan bermain di China selama lima tahun – dan Brasil mungkin bisa melangkah lebih jauh di Piala Dunia 2018 jika dia benar-benar fit.

Sebuah produk dari Flamengo — dia dibesarkan di bawah bayang-bayang stadion Maracana — dia sekarang berada di musim keduanya bersama Corinthians. Dia perlu dirawat melalui kerasnya musim ini. Tapi Renato sekarang dalam bentuk, yang pada gilirannya membantu mengeluarkan yang terbaik dari striker Yuri Alberto.

2 Terkait

Kembali pada awal Agustus, Flamengo dan Corinthians bertemu di perempat final Libertadores. Flamengo menang kandang dan tandang, 2-0 di Sao Paulo dan 1-0 di Rio — dan mereka jelas lebih unggul, terutama setelah mereka memimpin. Tapi kedua kali, Korintus mendorong keras untuk sementara waktu, mungkin menaungi kedua babak pertama. Renato hampir tidak tampil, keluar dari bangku cadangan di game kedua.

Kali ini, dia adalah kunci harapan Corinthians, terutama di depan fans mereka sendiri di leg pertama Rabu malam. Ada celah di pertahanan Flamengo. Dibandingkan dengan tim 2019, di mana bek tengah Spanyol Pablo Mari terbukti sebagai pengatur lini atas yang efisien, mereka tidak sekokoh itu.

Bisakah Renato menemukan ruang untuk mencari celah? Atau apakah lini depan Flamengo yang menakutkan akan menembak sekali lagi? Striker Pedro pasti terikat Piala Dunia, dan Gabriel Barbosa telah menyesuaikan permainannya sesuai, kurang area penalti “Gabi-gol,” lebih banyak striker kedua mobile jatuh jauh. Dan Everton Ribeiro dan pemain Uruguay Giorgian De Arrascaeta melakukan umpan dengan cerdik dari lini tengah.

Corinthians, sementara itu, mengandalkan kombinasi Renato Augusto-Yuri Alberto, dan juga pada pemulihan kiper veteran Cassio, yang mengalami cedera kaki.

Sekarang 35, dan di klub selama lebih dari satu dekade, raksasa Cassio adalah kiper pilihan ketiga Brasil di Piala Dunia terakhir. Dia adalah pahlawan Korintus di atas segalanya untuk tampilan kemenangan pertandingan melawan Chelsea di final Piala Dunia Klub 2012. Dia mungkin harus memikirkan sesuatu yang serupa jika timnya ingin memenangkan gelar ini. Waktu Cassio adalah kesempatan besar — ​​dan mereka tidak datang jauh lebih besar dari Corinthians melawan Flamengo dengan gelar yang dipertaruhkan.

Author: Jeremy Rodriguez