McCarthy memastikan Piala MLS berakhir di Hollywood

McCarthy memastikan Piala MLS berakhir di Hollywood

LOS ANGELES — Bahkan yang terbaik di Hollywood pun tidak bisa menulis naskah yang dimainkan Sabtu dalam perebutan gelar Piala MLS untuk LAFC.

Dipimpin oleh orang-orang terkemuka seperti Carlos Vela, Giorgio Chiellini dan Gareth Bale, yang merupakan bintang besar mereka sendiri, LAFC adalah favorit berat melawan Philadelphia Union saat mereka memasuki panggung yang ramai di Stadion Banc of California.

Dengan latar belakang lambang art deco dan ikonografi LAFC di seluruh venue yang mengingatkan kembali pada tahun-tahun keemasan industri film, para pemain hitam-emas dan oposisi Union mereka menampilkan pertunjukan yang akan dianggap sebagai salah satu pertandingan terhebat dalam sejarah MLS.

Gol dramatis pertama kali meningkat sebagai protagonis. LAFC memimpin dua kali, hanya untuk dibalas oleh dua equalizer dari Philadelphia yang mengirim pertandingan ke perpanjangan waktu. Dengan energi gugup yang merembes dari lapangan dan ke tribun penonton, pertandingan terasa hampir seperti catur di perpanjangan waktu karena kedua belah pihak berharap untuk menghindari kesalahan.

– Laporan: LAFC memenangkan Piala MLS pertama dalam adu penalti yang mendebarkan
– Streaming di ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, lainnya (AS)

Di babak kedua perpanjangan waktu, plot kemudian mulai keluar jalur. Menjelang menit ke-110, penjaga gawang LAFC Maxime Crepeau berlari keluar dari barisannya untuk menghentikan striker Union Corey Burke, sayangnya menyebabkan cedera yang mengerikan bagi pemain LAFC dan kartu merah berikutnya untuk tantangannya. Dengan hanya 10 pemain di lapangan, pelatih kepala Steve Cherundolo terpaksa memasukkan kiper cadangan John McCarthy – pemain pengganti berusia 30 tahun dengan hanya satu penampilan pada 2022, yang kalah 2-0 dari Colorado Rapids pada Mei. yang menampilkan dua gol lewat adu penalti.

Jadi dalam langkah McCarthy, pahlawan yang tidak mungkin menjadi sorotan dan seseorang yang kebetulan berasal dari Philadelphia. Di luar mungkin beberapa pendukung keras LAFC, banyak penggemar MLS mungkin tidak tahu banyak tentang kiper yang bermain sepak bola liga yang lebih rendah beberapa tahun yang lalu.

Dengan tepuk tangan yang meriah dari penonton yang sekarang sedang booming di Stadion Banc of California, McCarthy berdiri tegak di jaring … dan kemudian membiarkan gol hanya beberapa menit setelah memasuki permainan. Awalnya menyelamatkan sebuah sundulan, McCarthy kemudian bergegas dan gagal menghentikan rebound dari Union Jack Elliott pada menit ke-124.

r1086742 1296x1296 1 1
r1086670 1296x1296 1 1

1 Terkait

Penjaga gawang LAFC sangat terpukul mengetahui bahwa kejuaraan bisa lolos dari tangannya, tetapi penebusannya masih akan tiba. Setelah Bale merespons dengan gol dramatisnya sendiri pada menit ke- 128 untuk mengubah skor menjadi 3-3, McCarthy akan segera muncul sebagai penyelamat yang dipulihkan dalam adu penalti berikutnya untuk kejuaraan.

“Selama 10 menit atau 15 menit [it] seperti film ‘Halloween’,” kata Vela dalam konferensi pers pascapertandingan tentang peristiwa yang sedang berlangsung di saat-saat sekarat.

“Dan kemudian kami selesai dengan film Hollywood.”

Cristian Tello dari LAFC melangkah lebih dulu, tetapi penaltinya berhasil diselamatkan. Kemudian datang dari Philadelphia Daniel Gazdag, yang entah bagaimana menyia-nyiakan kesempatannya ke tribun.

Itu semua LAFC dan McCarthy setelah kehilangan aneh dari Union. Sementara Denis Bouanga, Ryan Hollingshead dan Ilie Sanchez semuanya mencetak gol untuk LAFC, McCarthy tanpa cela dengan dua penyelamatan berharga yang membuat penonton heboh. Dengan skor 3-0 melalui adu penalti, klub Los Angeles menutup final yang mencengangkan melalui kemenangan menakjubkan yang memberi mereka trofi Piala MLS pertama mereka dan dua gelar liga setelah sebelumnya memenangkan Suporter’ Shield 2022.

Upaya itu sangat besar dari hampir semua anggota skuad LAFC, tetapi tidak ada pemain tunggal yang lebih signifikan daripada kiper cadangan yang cukup tidak dikenal yang menghentikan dua tembakan penalti di jalan menuju kejuaraan.

Dengan air mata berlinang saat Stadion Banc of California bersorak dan bertepuk tangan, McCarthy tampak tercengang setelah menyerahkan trofi MVP Piala MLS.

“Masih tidak masuk akal, masih tidak masuk akal,” kata penjaga gawang dalam konferensi pers pasca pertandingan sambil melihat penghargaan.

Penjaga cadangan LAFC John McCarthy muncul sebagai pahlawan yang paling tidak disukai dalam apa yang mungkin merupakan Piala MLS terbesar sepanjang masa pada hari Sabtu. Jayne Kamin-Oncea-USA HARI INI Olahraga

Cherundolo tersenyum lebar setelah pertandingan ketika membahas pahlawan tak terduga malam itu.

“Itu tidak mungkin terjadi pada orang yang lebih baik, John adalah salah satu detak jantung tim ini,” kata pelatih kepala. “John adalah penjaga gawang yang luar biasa, [he] bisa menjadi No. 1 di tempat lain, bisa menjadi No. 1 bagi kami.”

Untuk McCarthy yang hampir tidak bisa berkata-kata, masih memproses emosinya dalam konferensi pers, menjadi jelas betapa pentingnya momen ini baginya.

“Mimpi yang menjadi kenyataan, saya belum pernah mengangkat trofi sejak saya berusia 15 tahun,” kata McCarthy. “Untuk menjadi anak Philly dan bermain melawan tim kampung halaman saya … itu sesuatu yang istimewa.”

Ke depan, pria dan selebritas terkemuka LAFC akan kembali mencuri perhatian saat musim 2023 tiba. Ratusan ribu orang akan datang ke pertandingan LAFC di Stadion Banc of California dan tempat-tempat di seluruh negeri untuk menyaksikan bakat-bakat yang nyaris teatrikal dari Vela, Bale, Chiellini dan lainnya yang tidak diragukan lagi adalah nama-nama yang ditempatkan di atas tenda dan spanduk.

Begitulah cara naskah sepak bola yang biasa, tapi Sabtu malam, malam itu milik karakter utama sederhana yang naik sebagai bintang paling terang di panggung terbesar di sepak bola Amerika.

“Hanya sesaat yang Anda impikan sebagai seorang anak,” kata McCarthy menjelang akhir konferensi pers, dengan trofi MVP di tangan.

Author: Jeremy Rodriguez