MITOS VEGAS BUSTED: Gadis Panggung Masih Menari di Strip

MITOS VEGAS BUSTED: Gadis Panggung Masih Menari di Strip

Diposting pada: 14 Oktober 2022, 09:00.

Terakhir diperbarui pada: 12 Oktober 2022, 10:41h.

Corey Levitan

Laporan tentang penusukan massal yang mengerikan di Las Vegas Strip minggu lalu mengungkap salah satu fakta yang tidak benar-benar Anda perhatikan tentang Las Vegas sampai hal itu ditunjukkan. Saksi menyebut Maris DiGiovanni, salah satu dari dua orang yang tewas dalam serangan itu, sebagai gadis panggung, dan banyak laporan mengulangi deskripsi itu ketika mengidentifikasi pekerjaannya.

Empat dari gadis panggung nyata terakhir di Las Vegas
Empat dari gadis panggung terakhir di Las Vegas, yang menari di “Jubilee!” di Bally’s, berpose untuk foto publisitas di panggung pertunjukan sesaat sebelum ditutup pada tahun 2016. (Gambar: Denise Truscello)

Tapi DiGiovanni bukan gadis panggung. Dia adalah seorang model yang dibayar untuk berpakaian seperti itu sambil menyapa orang-orang dan berpose untuk selfie di Strip. Bisnis mempekerjakannya – melalui agen model Best Showgirls in Vegas – untuk menghentikan lalu lintas pejalan kaki di depan perusahaan mereka.

Semua gadis panggung yang Anda lihat di sepanjang trotoar Strip adalah model berbayar atau artis jalanan yang melakukannya untuk mendapatkan tip.

Satu hal penting yang perlu diketahui tentang gadis panggung sejati adalah bahwa mereka adalah atlet elit yang terlatih dalam tarian klasik yang tampil setiap malam di produksi musik Las Vegas Strip. Mereka tidak menggantung di luar di trotoar menunggu ops foto. Hal penting lain yang perlu diketahui tentang gadis panggung sejati adalah bahwa mereka tidak ada lagi. Mereka belum melakukannya sejak 2016. Saat itulah pertunjukan gadis panggung Vegas terakhir, “Jubilee!” di Bally’s, ditutup setelah 35 tahun.

Anggapan bahwa masih ada pekerjaan penuh waktu bagi wanita yang mengenakan pakaian glamor dan hiasan kepala yang berat adalah mitos. Itu adalah mitos yang kegigihannya bisa dimengerti. (Pada bulan Agustus, ketika Kota Las Vegas merasa cocok untuk mengganti dua tanda gadis panggung setinggi 25 kaki yang menyambut pengunjung di pusat kota, apa yang menggantikannya dengan dua tanda gadis panggung setinggi 50 kaki.) Tapi itu masih mitos.

Bagaimana Gadis Panggung Menjadi Punah

Dari tahun ’50-an hingga ’80-an, hampir setiap kasino besar memiliki pertunjukan gadis panggung. Tropicana memiliki “Folies Bergère.” Bally memiliki “Jubilee!” Stardust memiliki “Lido de Paris.” Desert Inn memiliki “Pizazz.” Dunes memiliki “Casino de Paris.” MGM Grand memiliki “Haleluya Hollywood.” Sebagian besar menampilkan elemen topless, tetapi itu tidak pernah menjadi daya tarik utama.

Inspirasi mereka berasal dari pertunjukan kabaret Paris,” Diane Palm, mantan “Jubilee!” penari, kapten dansa, dan manajer perusahaan mengatakan kepada Casino.org. “Pertunjukan gadis panggung itu indah secara artistik dan memberikan cita rasa kemewahan, imajinasi, dan tontonan. Seperti musikal MGM Hollywood yang besar, mereka adalah ekstravaganza besar dan heboh dengan banyak sekali pemain yang bernyanyi dan menari. Selain gadis panggung, mereka memiliki penari wanita dan pria, penyanyi, pemain utama, pertunjukan khusus, dan orkestra atau band live.”

Beberapa ahli internet menyalahkan kematian gadis panggung pada budaya terbangun dan penentangannya terhadap stereotip perempuan yang menindas. Yang lain mengatakan itu karena era musikal besar Hollywood berjalan seperti dodo (mengutip frasa yang dulu populer tapi juga sama).

Meskipun ada beberapa kebenaran untuk kedua ide tersebut, apa yang membuat gadis panggung itu punah adalah korporatisasi Las Vegas Strip. Begitu kekuasaan bergeser dari pemilik kasino jutawan yang kadang-kadang didukung mafia menjadi eksekutif perusahaan pemegang saham, hitungan mundur ke tirai terakhir dimulai.

Hotel-hotel membiayai pertunjukan gadis panggung, dan itu tidak murah. Mereka menghabiskan biaya hingga $10 juta per pertunjukan untuk mendesain dan, dengan ratusan pemeran serikat pekerja, $1 juta atau lebih per tahun untuk dipentaskan. (Dan ini kembali di tahun 70-an!)

“Kami memiliki 128 pemain saat kami membuka ‘Jubilee!’” kenang Palm. “Pete Menefee mendesain 20 gaun hanya untuk seri Titanic kami, dan 20 gaun itu berharga $250.000. Kami memiliki perhiasan yang diimpor dari Eropa yang dirancang dan dibuat di Paris dan oleh ahli perhiasan. Kami memiliki bulu yang bersumber dari seluruh dunia.

“Uang bukan masalah,” katanya.

Ketika Uang Menjadi Obyek

Sampai awal 80-an, pemilik hotel tidak pernah meminta pertunjukan gadis panggung untuk menutup pengeluaran mereka. Mereka dianggap sebagai pemimpin kerugian, tujuan mereka yang sebenarnya adalah untuk menarik penjudi ke kasino dan menahan mereka di sana. Saat itu, perjudian masih menyumbang sekitar 75% dari pendapatan kasino rata-rata. Itulah mengapa begitu banyak anggota dari setiap penonton pertunjukan gadis panggung dikompromikan – seperti untuk minuman, makanan, dan kamar hotel.

Tetapi hari ini, aliran pendapatan itu telah berubah, dengan sumber non-judi menyumbang 75%. Alih-alih membayar untuk menggelar pertunjukan mereka, pemilik perusahaan di tahun 80-an memutuskan untuk membuat produser independen membayar mereka untuk menyewa ruang pamer mereka.

Setelah pertunjukan Vegas menjadi “berdinding empat” – dipaksa untuk membayar sepenuhnya untuk diri mereka sendiri dengan penjualan box-office mereka sendiri – tidak ada satu pun produser yang mengajukan diri untuk menggelar pertunjukan gadis panggung. Sebaliknya, mereka pada dasarnya membawa apa yang Vegas tetap dikenal hingga hari ini: residensi superstar dari orang-orang seperti Cher dan Celine Dion, perusahaan perjalanan dari produksi yang terbukti di Broadway, dan keajaiban aneh Cirque du Soleil.

Benteng Showgirl Terakhir?

Dapat dikatakan bahwa gadis panggung masih menari dengan sehat di Strip di “Vegas The Show” di Teater Saxe 423 kursi di pusat perbelanjaan Miracle Mile. Tapi produksi itu hanya menggunakan segelintir gadis panggung, dalam segelintir lagunya, untuk menunjukkan gadis panggung dalam konteks Vegas historis mereka – seperti halnya museum sejarah alam dengan hewan punah lainnya.

Dapat juga dikatakan bahwa gadis panggung itu hidup dalam upaya untuk memperbarui citranya melalui nomor produksi tarian seksi dari headliner muda Britney Spears, Jennifer Lopez, dan Gwen Stefani (yang residensi terakhirnya menampilkan penari cadangan berpakaian seperti gadis panggung Prancis).

Namun, menurut Palm, itu adalah argumen yang lemah.

“Anda bisa berdandan sebagai gadis panggung, tapi itu tidak sama dengan tampil di acara produksi yang merupakan bagian yang kaya dari sejarah budaya Las Vegas.

“Tradisi itu sudah berakhir,” katanya.

Cari “Vegas Myths Busted” setiap hari Jumat di Casino.org. Klik di sini untuk membaca mitos Vegas yang sebelumnya rusak.

Author: Jeremy Rodriguez