MLS bisa menjadi liga top dunia pada tahun 2026

MLS bisa menjadi liga top dunia pada tahun 2026

Pelatih kepala Philadelphia Union Jim Curtin menepis saran yang dia butuhkan untuk menguji dirinya di Eropa dengan menyatakan bahwa Major League Soccer bisa menjadi “liga teratas di dunia” pada tahun 2026.

Curtin berbicara dengan Herculez Gomez dari ESPN menjelang final Piala MLS hari Sabtu, di mana timnya akan menghadapi tuan rumah LAFC di Stadion Banc of California Los Angeles, ketika dia ditanya tentang apakah dia berharap suatu hari bisa melatih di level yang lebih tinggi.

– Streaming di ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, lainnya (AS)

“Stadion, fasilitas, pemain yang datang ke sini, pelatih yang datang ke sini, mengapa begitu gila bahwa pada tahun 2026 ini bukan liga top di dunia,” kata Curtin.

Amerika Serikat, Kanada, dan Meksiko bersama-sama akan menjadi tuan rumah Piala Dunia 2026, yang telah lama disebut-sebut oleh MLS sebagai peluang besar untuk mengembangkan liga.

“Saya akan menjadi orang yang akan mendapat masalah karena mengatakan ini, tetapi bagaimana jika ini adalah liga,” tambah Curtin, sambil mencatat bahwa dia “akan senang menguji diri saya sendiri apakah itu situasi yang tepat” di Eropa.

Jim Curtin telah membuktikan dirinya sebagai salah satu pelatih top MLS selama lebih dari delapan tahun bersama Philadelphia Union. Kiyoshi Mio-USA HARI INI Olahraga

Curtin, 43, telah menjadi pelatih kepala Philadelphia Union sejak 2014, membimbingnya ke Perisai Pendukung pada 2020 dan final Piala MLS pertama tahun ini meskipun bukan salah satu pemboros besar liga dan malah bersandar pada lulusan akademi klub.

Tes berikutnya, bagaimanapun, akan datang melawan tim LAFC yang memenangkan Perisai Pendukung menjelang Union tahun ini dan dipimpin oleh pemain sayap Carlos Vela.

Bintang Meksiko itu termasuk dalam XI Terbaik MLS 2022 setelah musim reguler di mana ia mencetak 12 gol dan menambahkan 11 assist. Vela juga membuat assist dalam setiap kemenangan playoff LAFC tahun ini, melawan LA Galaxy dan Austin FC.

“Jawaban bagaimana Anda menghentikan Carlos Vela adalah: Anda tidak, dia tidak bisa dihentikan,” kata Curtin.

“Apa yang bisa Anda lakukan dengan pemain berbakat itu adalah Anda bisa mencoba mengontrol di mana dia menyentuh bola di lapangan. Bisakah Anda membuatnya bermain persegi dan mundur karena ketika Carlos menghadap Anda ke atas dan bermain ke depan dan mengambil kaki kiri itu, pesta selesai.”

Dengan keunggulan tuan rumah dan momentum dari mengamankan Suporter’ Shield 2022, yang mereka menangkan di depan Philadelphia karena tie-breaker liga pada kemenangan, LAFC secara luas dipandang sebagai favorit untuk mengangkat trofi pada hari Sabtu.

Tetapi ditanya apakah LAFC perlu mengangkat trofi terbesar di MLS untuk musim ini agar dianggap sukses, pelatih kepala tahun pertama Steve Cherundolo menegaskan kampanyenya tidak boleh dinilai pada hasil hari Sabtu.

“Tidak, sama sekali tidak,” katanya kepada Gomez. “Kami adalah juara Perisai Suporter, setahun setelah tidak lolos ke babak playoff, kami telah membuat langkah besar.

“Apakah akan menyenangkan untuk menang pada hari Sabtu? Tentu saja dan saya tidak akan menyukai apa pun lagi untuk LA dan penggemar kami, tetapi saya pikir itu tidak adil, karena Anda tidak memenangkan satu pertandingan pun, untuk mengatakan itu bukan musim yang sukses.”

Author: Jeremy Rodriguez